Lo que el viento se llev贸, de Margaret Mitchell

A Dios pongo por testigo que no podr谩n derribarme. Sobrevivir茅, y cuando todo haya pasado, nunca volver茅 a pasar hambre, ni yo ni ninguno de los m铆os. Aunque tenga que mentir, robar, mendigar o matar, 隆a Dios pongo por testigo que jam谩s volver茅 a pasar hambre!

Scarlett O鈥橦ara.

驴Qu茅 se puede decir sobre Lo que el viento se llev贸, la gran novela de Margaret Mitchell, que no se haya dicho antes? Es un cl谩sico de la literatura norteamericana 鈥攐 de la literatura, a secas鈥, obra gloriosa del g茅nero rom谩ntico, del drama y del melodrama, uno de los mayores best-sellers de la Historia 鈥攜 uno de los mejor escritos鈥, del cual se hizo una pel铆cula que no es simplemente una gran pel铆cula, sino LA pel铆cula. Lo que el viento se llev贸 es una obra imprescindible para todo amante de los buenos libros, a pesar de los prejuicios que se tengan hacia las historias de amor apasionado y rom谩ntico. Ese latiguillo de la historia de amor m谩s fascinante jam谩s contada 鈥攗 otros por el estilo鈥 puede jugar en su contra debido a la mala prensa del g茅nero rom谩ntico. Pero es un g茅nero que ha dado sin embargo historias notables. La realidad es que no hay g茅neros buenos ni malos, s贸lo hay autores buenos y malos. Esta obra es prueba de ello. Pero independientemente de la enrevesada historia de amor que se nos narra, Lo que el viento se llev贸 es una gran novela hist贸rica que relata con tensi贸n un periodo dram谩tico de la historia norteamericana, en el entorno del sudista estado de Georgia, la convulsi贸n violenta de un pa铆s a la que el ir贸nico pero certero Rhett Butler se refiere de este modo: 鈥Siempre es interesante asistir a la ca铆da de una civilizaci贸n鈥.

Lo que el viento se llev贸

Margaret Mitchell

Tambi茅n es famosa esta obra al haber sido acusada de racista y supremacista blanca. Estas acusaciones de supremacismo blanco son correctas y as铆 ha de ser dicho. Pero tambi茅n est谩n sujetas a muchos matices que m谩s tarde ser谩n analizados.

Quien no pueda tolerar las ramificaciones sobre el racismo de la novela no deber铆a siquiera acercarse a ella y quiz谩s tampoco le guste este art铆culo, porque en 茅l se van a analizar sobre todo los aspectos formales literarios en cuanto a personajes, acci贸n, narraci贸n, etc鈥 Y cuando se trate dicho tema fat铆dico, la conclusi贸n no va a ser extrema ni por un lado ni por el otro. En todo caso, toda obra literaria deber铆a tener derecho a ofender y escandalizar, pues el arte en s铆 mismo puede ser indomable y transgresor, refleja al ser humano no como quisi茅ramos que fuera, o como debiera ser, sino acorde a la realidad que el autor desea reflejar. Su propia realidad. Es el lector quien debe juzgar la obra literaria por s铆 mismo, pero sabiendo que se trata no de un programa pol铆tico ni de un documento pedag贸gico para ense帽arle a ser un buen ciudadano.

Aunque se hayan dicho mil y una cosas sobre Lo que el viento se llev贸 y poco nuevo se pueda a帽adir, no est谩 de m谩s volver a hablar de 茅l, porque de los cl谩sicos debe hablarse una vez y otra. La raz贸n por la que son cl谩sicos es que generaci贸n tras generaci贸n se siguen leyendo, y generaci贸n tras generaci贸n se sigue hablando de ellos.

De sobras es conocido el argumento, pero por si acaso diremos que la novela nos cuenta la historia de Scarlett O鈥橦ara, protagonista y n煤cleo de toda la novela, a la que le toca vivir los dif铆ciles tiempos de la Guerra civil norteamericana y su posguerra.

A comienzos de la obra, Scarlett pertenece a una rica y se帽orial familia y es una joven bonita y caprichosa que vive una existencia id铆lica de fiestas, coqueteos y j贸venes adoradores que no paran de hacerle la corte. Pero se produce la Guerra civil y Scarlett ve c贸mo su sociedad ideal va siendo socavada y por fin destruida a medida que los ej茅rcitos del Norte van venciendo a los del Sur, y por fin invaden y destruyen su querido mundo.

Lo que el viento se llev贸

芦A Dios pongo por testigo…禄

Como muchos otros arist贸cratas sure帽os, Scarlett en pocos a帽os pasa de la opulencia a la ruina. Vive el miedo constante de la guerra, los horrores del hambre, el dolor de los seres queridos muertos y la degradaci贸n de ser dominada por invasores que roban y humillan a los derrotados.

Pero al contrario que sus compatriotas, que sufren la derrota sin resistirse, aturdidos por el golpe y cegados por una dignidad pat茅tica y melanc贸lica que se alimenta de un pasado perdido, Scarlett demuestra su fuerza como personaje y lucha contra viento y marea para recuperar lo perdido e incluso convertirse en una mujer con negocios propios, adinerada e independiente, no s贸lo atacada por los especuladores del Norte, sino por los r铆gidos y convencionales compatriotas del聽 Sur.

Al mismo tiempo, y entrelazada con esta lucha contra el destino fat铆dico de su sociedad, Scarlett es desgarrada por el amor hacia dos hombres de car谩cter antag贸nico: el caballeroso, idealizado y rom谩ntico Ashley Wilkes, y el sarc谩stico, cruel, astuto y b谩rbaro Rhett Butler.

Lo que el viento se llev贸

Rhett Butler (Clark Gable)

Lo primero que sorprende al lector es la arrolladora calidad literaria de Lo que el viento se llev贸. Mitchell maneja a la perfecci贸n los tiempos, el ritmo y el equilibrio entre narraci贸n y descripci贸n. Su vocabulario es rico y elegante, pero sin caer en la ampulosidad ni la pedanter铆a, consiguiendo que el estilo, a煤n siendo notable, est茅 siempre al servicio de la narraci贸n y no al contrario.

En Lo que el viento se llev贸 se entremezclan descripciones costumbristas, la 茅pica de la guerra, la trama rom谩ntica y otros registros, ambientes y atm贸sferas, de una manera fluida, sin sobresaltos ni a trompicones, manteniendo siempre un c贸modo discurrir. La narraci贸n puede encresparse en picos de tensi贸n y dramatismo, y sosegarse en los necesarios valles de transici贸n.

Lo que el viento se llev贸 parece de cabo a rabo una obra 芦redonda禄. El lector no va a notar en ning煤n momento que a la autora se le 芦escape de las manos禄, sino m谩s bien al contrario: la narraci贸n es vigorosa y fuerte, s贸lida como una monta帽a, y al mismo tiempo elegante. Los acontecimientos y la forma en que se suceden consiguen retener la atenci贸n del lector. De tal modo, no es un mamotreto pesado, sino una obra entretenida, en ocasiones adictiva.

Una fort铆sima labor de documentaci贸n logra la verosimilitud de lo narrado. La guerra no s贸lo se nos presenta en el 谩mbito reducido de la peque帽a sociedad de las mansiones agr铆colas y la ciudad de Atlanta 鈥攑rincipales escenarios de la Lo que el viento se llev贸鈥, sino que se describen tambi茅n los grandes movimientos de la contienda, el devenir de las batallas y las grandes decisiones militares y pol铆ticas.

La verosimilitud est谩 en la descripci贸n detallada no solo del vestuario, la arquitectura y otros aspectos materiales, sino tambi茅n en las tradiciones, costumbres y formas de pensar no solo de los sudistas, sino tambi茅n de los federados. Las descripciones sociales no son todo lo objetivas que cabr铆a desear, pero s铆 son veros铆miles desde el enfoque sudista que lo impregna todo.

Los personajes est谩n bien dise帽ados, del primero al 煤ltimo, tanto secundarios como principales, y aunque la historia se condensa en el tri谩ngulo amoroso Scarlett-Rhett-Ashley, en realidad Ashley Wilkes no tiene tanto peso dram谩tico como Scarlett O鈥橦ara y Rhett Butler. Estos dos cobran una presencia tan fuerte que parecen incluso 芦salirse禄 de cada p谩gina, igual que en la pel铆cula Vivien Leigh y Clark Gable tambi茅n lo acaparan todo con su carisma. Incluso la inocente y bondadosa Melanie Wilkes tiene m谩s peso que su marido, y tambi茅n lo tienen algunos secundarios, como la famosa aya negra Mamita, o Gerald O鈥橦ara.

Es notable la transformaci贸n o evoluci贸n que los personajes van sufriendo. Aunque no se trata de un libro escrito en primera persona, el narrador lo cuenta todo a trav茅s de los ojos y pensamientos de Scarlett O鈥橦ara, as铆 que la personalidad imperante es la suya. Asistimos 芦en primera fila禄 a la larga serie de desgracias materiales y personales que sufre y a su lucha inflexible contra el hambre y la pobreza. El personaje va cambiando de caprichosa ni帽a mimada a una fr铆a mujer de negocios capaz de enga帽ar, estafar, mentir o de reventar a sus trabajadores para conseguir un simple d贸lar m谩s.

Scarlett O’Hara (Vivien Leigh)

Sin embargo, aunque se va endureciendo en todos los sentidos, en el fondo es una mujer apasionada que ama con locura al marido de su mejor 芦amiga禄. As铆 pues, lleva una doble vida en cuanto a sus emociones: la p煤blica e hip贸crita y la 铆ntima y apasionada. Los mejores personajes deben ser polifac茅ticos y complejos y ella cumple este axioma. Es una mujer pr谩ctica y disciplinada en su lucha materialista por la supervivencia, pero irracional y hasta neur贸tica en cuanto a sus sentimientos, contra los que no puede luchar aunque la lleven a la perdici贸n.

El otro gran protagonista, Rhett Butler, es un canalla redomado y sin embargo simp谩tico para el lector, porque representa la honestidad pura del bandido, sin las trabas de una falsa moralidad que se nos antoja no s贸lo in煤til, sino adem谩s est煤pida. Butler va detr谩s de Scarlett al parecer por simple lujuria, pero pronto el lector comprende que 茅l est谩 enamorado de ella, por mucho que la hiera con sus bromas crueles. El lector tambi茅n sabe que deben acabar juntos de un modo u otro porque son los dos en el fondo seres salvajes, carentes de todo escr煤pulo 茅tico y moral, a los que solo les interesa satisfacer sus necesidades, pasando por encima de cualquiera.

Resulta interesante que si bien en la mayor铆a de las historias los protagonistas sean 芦buenos禄 鈥攐 al menos lo sea uno鈥, en este caso los dos protagonistas son 芦malvados禄, sujetos reprobables, mentirosos y profundamente ego铆stas. Y al mismo tiempo son fuertes, desprecian a los d茅biles y los utilizan sin compasi贸n. Pero gracias al talento de la autora, el lector no puede dejar de empatizar e incluso encari帽arse de ellos. El lector pronto esperar谩 con avidez cada una de las espectaculares apariciones de Rhett Butler. Y tambi茅n este personaje sufrir谩 su necesaria evoluci贸n, y descubriremos muchas facetas ocultas de su car谩cter.

Pero no menos notoria es la transformaci贸n de la sociedad sudista, de su 茅lite aristocr谩tica. De llevar vestidos costosos y vivir en mansiones suntuosas, sus integrantes al final visten harapos remendados y habitan cuchitriles mugrientos. Este cambio dram谩tico da mucho jugo literario y la autora lo aprovecha, con descripciones de pobreza y sin embargo de dignidad y orgullo, que recuerdan a Dickens.

La sociedad sudista es un personaje en s铆 mismo, reflejado en decenas de personas y caracteres, un personaje al principio arrogante y jactancioso, despu茅s vencido, derrotado y golpeado, que no agacha la cabeza y lleva su miseria con una altivez tr谩gica y pat茅tica.

El mayor 鈥攊nvencible para algunos鈥 escollo de Lo que el viento se llev贸 es su incorrecci贸n pol铆tica. Margaret Mitchell escribi贸 su novela durante los a帽os treinta del siglo XX, viv铆a en el Sur, era aficionada a la historia de su tierra y sin duda hab铆a escuchado los relatos de abuelos y tatarabuelos, de los ancianos que pod铆an recordar aquellos tiempos aciagos de la Guerra civil y la posguerra. Estamos ante una visi贸n no objetiva, sino parcial.

Esto no quiere decir que la obra no sea inveros铆mil, sino sesgada hacia la visi贸n de uno de los dos bandos. Esta parcialidad viene dada por la defensa sin ambages de la id铆lica sociedad sudista de preguerra.

Lo m谩s hiriente e incomprensible en estos tiempos modernos es su adhesi贸n al sistema esclavista, al que dota de todo tipo de bondades, no s贸lo para los blancos 鈥攃osa l贸gica鈥, sino para los esclavos negros. El texto da a entender que no hab铆a palizas ni malos tratos, as铆 como tampoco intentos de huida, y聽 que los esclavos eran tratados todos con excelente consideraci贸n. Ya sabemos que la historia la escriben los vencedores y por tanto es posible que los relatos sobre la crueldad con los negros hayan sido exagerados por los norte帽os, pero resulta imposible creer que todo fuese tan perfecto en los tiempos de preguerra. El trato vejatorio y encarnizado hacia los esclavos ha sido un com煤n denominador en todas las sociedades esclavistas de la historia, y esta no pod铆a ser la excepci贸n. La autora o no conoce o prefiere no conocer, o se帽alar, la coerci贸n brutal necesaria que un sistema social debe ejercer sobre todo un sector humano para convertirlo en poblaci贸n esclava, y sometida.

Mitchell llega a reflejar en su Lo que el viento se llev贸 que los negros viv铆an mucho mejor como esclavos que libres, los trata como seres inferiores, torpes y vagos, que deben estar siempre al cuidado de sus amos blancos porque no se saben dirigir ni gobernar por s铆 mismos. Por boca de Scarlett O鈥橦ara proclama que es una aut茅ntica locura que los norte帽os quieran dejarles votar. Esto dif铆cilmente puede ser tragado y digerido hoy en d铆a y por ello la novela, que literariamente es una maravilla, ideol贸gicamente tiene socavones profundos.

Melanie Wilkes (Olivia de Havilland) y Ashley Wilkes (Leslie Howard)

Pero tambi茅n hay que tener en cuenta varias cosas. La visi贸n de los negros de Mitchell no es del todo mala y puede resultar incluso ambigua, porque en Lo que el viento se llev贸 muchos de ellos se comportan con una fidelidad y honestidad mayor que la de muchos blancos 鈥攑or supuesto, son mejores que los norte帽os鈥. Tambi茅n sorprende que en la rancia sociedad sudista la aya negra Mamita vaya d谩ndole 贸rdenes a los blancos con severidad y nadie pueda callarla, siendo a veces quien realmente manda en la mansi贸n. Tambi茅n choca que Scarlett sea salvada por uno de sus siervos negros con gran hero铆smo, y que la categor铆a moral de los esclavos negros sea en general muy alta. Por tanto, aunque se trata de un supremacismo blanco, en 茅l impera el paternalismo, no el odio ni la repugnancia.

Por ejemplo, Scarlett y sus familiares sienten un cari帽o genuino por sus sirvientes y tratan de protegerlos. Es memorable el pasaje en el que, tras la derrota sudista, unas damas del norte se r铆an y se burlen en p煤blico de un siervo negro de Scarlett, lo cual provoca la ira de la propia Scarlett, ya que ella jam谩s humillar铆a de tal modo a alguien de su casa, aunque fuera su criado. As铆 se demuestra que, por mucho que desearan la liberaci贸n de los negros, en los Estados del Norte tambi茅n hab铆a racismo, un racismo no te帽ido por la proximidad en las relaciones de dominancia y servidumbre del Sur. Al no haber vivido nunca los blancos del Norte junto a los negros, ven a estos casi como a animales raros y grotescos, cosa que despierta la furia de Scarlett, para quienes los negros fueron siempre miembros de su familia, no con plenos derechos, pero miembros al fin y al cabo, como podr铆an serlo unos ni帽os.

Tambi茅n sorprende que la propia Scarlett explote y maltrate sin piedad a presos forzados blancos que trabajan en su serrer铆a, pero nunca maltrate ni humille a un solo negro a su cargo.

Esta delicadeza no parece forzada por el deseo de agradar al lector, porque sus opiniones ideol贸gicas son claras y contundentes. Tampoco resulta cre铆ble que todos los sudistas, ni siquiera la mitad, albergaran esos buenos sentimientos hacia sus esclavos. Pero al menos en el caso de la autora, todo聽 lleva a pensar que ella s铆 ten铆a consideraci贸n por las gentes de color, tal vez consider谩ndolos inferiores, cierto, pero no seres sin alma ni mucho menos personas indignas a las que maltratar.

En contraste con los sure帽os, los norte帽os en Lo que el viento se llev贸 solo quieren a los negros para usarlos en sus artima帽as electorales, y despu茅s los desprecian sin m谩s. Es por tanto un racismo hip贸crita y mentiroso que promete igualdades a los negros para luego timarlos y hasta re铆rse de ellos. En cambio, el racismo de Scarlett y los suyos se presenta al menos con honestidad, pues nunca manipular谩 a sus sirvientes de ninguno de esos modos.

Lo m谩s incre铆ble, para nuestra forma de ver las cosas, es la justificaci贸n del famoso Ku Klux Klan. Seg煤n la novela, esta organizaci贸n se cre贸 para defender de los ataques de bandidos y violadores a las gentes indefensas del Sur en la posguerra. El Klan mucho tiempo despu茅s cometi贸 todo tipo de injusticias, pero se nos dice que tal vez en la 茅poca de la novela s铆 tuvo su raz贸n de ser.

Todo esto no puede justificar un sistema esclavista que deb铆a ser abolido, pero s铆 hacernos comprender que, como siempre ocurre en la sociedad y las relaciones humanas, hay grises y matices que deben ser considerados.

Mamita (Hattie McDaniel) y Rhett Butler

En lo que s铆 acierta por completo es en se帽alar el brutal expolio que sufri贸 el Sur a manos de un Norte 谩vido y revanchista. Esto forma parte de la historia y no es opinable: sobre el Sur cay贸 una invasi贸n de especuladores que arrebataron casi todo lo que ten铆an a unas familias empobrecidas, en las que adem谩s hab铆an muerto al menos la mitad de los varones durante la guerra, incapaces de defenderse, arrinconadas cada vez m谩s por unos legisladores del Norte a los que no les interesaba confraternizar ni cerrar heridas, sino hacer dinero r谩pido y f谩cil.

En este marco, Scarlett O鈥橦ara debe pelear sin descanso, sabiendo que el 谩rbitro no va a ser justo y que pueden quit谩rselo todo cuando se le antoje a los vencedores. A煤n as铆, vuelve a levantarse una y otra vez, invencible y en茅rgica, inasequible al desaliento.

En Lo que el viento se llev贸, la ambig眉edad sobre las supuestas excelencias de la sociedad sudista tambi茅n est谩 en sus costumbres y tradiciones. Aunque caballerosos y valientes, los sudistas tienen una mentalidad muy cerrada. Est谩n ciegos ante la realidad y son incapaces de adaptarse a los cambios. Muestran una estrechez c贸mica en todo lo concerniente al sexo y marcan una posici贸n r铆gida para la mujer, a la que se considera 聽una criatura ingenua y boba que debe ser idolatrada por su belleza y protegida de todo peligro. Por supuesto, a esta criatura sublime no se le debe permitir ya no trabajar, sino ni siquiera ocuparse de la contabilidad de un negocio, o simplemente hablar de pol铆tica.

Por supuesto, Scarlett llevar谩 a cabo una lucha implacable hasta volver a ser rica. Pondr谩 en pr谩ctica cualquier estratagema necesaria para lograrlo y har谩 saltar por los aires todos estos convencionalismos, convirti茅ndose en un esc谩ndalo para sus compatriotas.

El 茅xito de la novela Lo que el viento se llev贸 fue arrollador, sus ventas abrumadoras y la adaptaci贸n a la gran pantalla no se hizo esperar. Comentar la pel铆cula nos llevar铆a un texto igual de largo que este, tal vez m谩s. Todo amante del cine debe verla y cabe recordar que suele estar a la cabeza de las listas de mejores pel铆culas de la Historia No pocos la consideran incluso la mejor pel铆cula de todos los tiempos.

Como adaptaci贸n cinematogr谩fica, Lo que el viento se llev贸 es honesta y se han suprimido o cambiado pocas cosas, todas ellas sin una repercusi贸n fuerte en la historia, que en las l铆neas generales y tambi茅n en las particulares se mantiene fiel a la narraci贸n original, a su esp铆ritu y su tono.

Vivien Leigh y Clark Gable parecen haber nacido para interpretar a la pareja protagonista y tenemos a una magn铆fica Olivia de Havilland como Melanie Wilkes. Pero Leslie Howard no parece tan perfecto en su papel de Ashley Wilkes.

Hoy ya no se pueden encontrar libros como Lo que el viento se llev贸, ni mucho menos best-sellers como este, tan pol茅micos y tan sinceros 鈥攊ncluso aunque puedan estar ideol贸gicamente equivocados鈥, tan bien escritos, capaces de entretener y de suscitar emociones, libros que no s贸lo quieren hacer buenas ventas a la mayor rapidez posible, sino hechos con un cuidado artesanal, con la vocaci贸n de ser m谩s grandes que la vida misma.

Utilizando el t铆tulo, y dentro del panorama literario, tal vez este tipo de libros sean una parte de Lo que el viento se llev贸.

Andr茅s D铆az S谩nchez

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